Hallado en Londres el manuscrito más antiguo de Gran Bretaña

EFE Londres 1/06/2016 www.elpais.com

Un grupo de arqueólogos localiza casi 700 piezas romanas durante una excavación para levantar un edificio en la City.

Un grupo de arqueólogos británicos ha desenterrado en Londres una tablilla de madera en la que se encuentra grabado el documento manuscrito más antiguo encontrado en la isla de Gran Bretaña. El Museo Arqueológico de Londres (MOLA, por sus siglas en inglés) ha recalcado que se trata de un registro de deudas datado el 8 de enero del año 57 después de Cristo. "Es un hallazgo enormemente significativo, que ha superado las expectativas", ha la directora de la excavación, Sophie Jackson.

"Es la primera generación de londinenses la que nos está hablando", ha añadido la arqueóloga, que ha explicado cómo se han localizado cerca de 700 objetos durante esta excavación, iniciada para levantar un nuevo edificio en la City de Londres, el centro financiero de la capital británica. Según los datos facilitados por el MOLA, se han descubierto 410 tablillas romanas, 87 de las cuales ya se han descifrado.

Entre estas piezas, fabricadas en madera y que estuvieron cubiertas de cera para poder escribir sobre ellas, se ha detectado también la primera referencia conocida de Londres, fechada 50 años antes de que el historiador romano Tacitus citara a la ciudad en uno de sus escritos. Según el Museo Arqueológico, las tablillas se han conservado durante casi de 2.000 años gracias a que quedaron atrapadas entre el barro húmedo del Walbrook, uno de los ríos que cruzaba la City de Londres en aquella época. Y, por tanto, no han estado en contacto con el oxígeno durante este tiempo.

La cera que un día recubrió las tablillas ha desaparecido, por lo que solo quedan algunas marcas en la madera, por lo que los especialistas deben descifrar las antiguas palabras a partir de unos pocos trazos. Junto con esos documentos, los expertos han encontrado todo tipo de objetos romanos. Entre otros, cerámicas y monedas, que facilitan la datación de los escritos en los que no aparecen fechas.

Roger Tomlin, un latinista de la Universidad de Oxford que ha descifrado algunas de las tablillas, ha detallado que los documentos hacen referencia a entregas de cerveza, sentencias judiciales, órdenes militares y contienen hasta prácticas de caligrafía. "Londres era entonces la frontera en el oeste salvaje del Imperio Romano. La gente llegaba justo detrás del ejército romano y trataban de explotar la nueva provincia", relató el experto universitario.

"Me siento muy afortunado por haber sido el primero en leer de nuevo esas tablas, después de más de diecinueve siglos, y haber imaginado cómo eran las personas que fundaron la ciudad de Londres", concluyó Tomlin.

FUENTE: http://cultura.elpais.com/cultura/2016/06/01/actualidad/1464794114_544605.html

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