Científicos griegos dicen que Pericles murió de fiebre tifoidea

Epidemia en AtenasAtenas | ANSA 24/01/2006

La era dorada de Atenas llegó a su fin, en parte, debido una epidemia de fiebre tifoidea, dice un equipo de arqueólogos.

De acuerdo a la investigación, realizada por expertos de la Universidad de Atenas (Grecia), esa epidemia aniquiló a una tercera parte de la población ateniense, incluido Pericles.

Los científicos determinaron la causa específica de la epidemia, que precipitó la caída del llamado "período de oro" de Atenas.

En un principio, se creía que esa enfermedad había comenzado por una propagación de la fiebre del ébola, de ántrax o tuberculosis, pero todas esas opciones fueron descartadas.

"Los principales desacuerdos sobre la causa de dicha epidemia se deben a la falta de evidencia microbiológica o  paleopatológica", declaró Manolis Papagrigorakis, que dirigió la investigación.

Según el experto, que publicó su estudio en la revista especializada International Journal of Infectious Diseases, el descubrimiento de fosas comunes de ese período (430 AC) "logró dar con la solución al misterio".

Los científicos removieron los dientes de algunos de los cuerpos hallados, y analizaron el ADN de los mismos, y hallaron restos de fiebre tifoidea.

La epidemia causó la muerte de miles de atenienses, que por tierra estaban rodeados por asentamientos de espartanos y que dependían de su poderío naval, principalmente a través del puerto de Pireo.

Las fosas comunes fueron halladas en la localidad de Kerameikos, cerca de Atenas, donde se encontraron unos 150 cuerpos.

"La información de dichos restos humanos nos dio las respuestas acerca de cómo surgió la epidemia en Atenas durante los primeros años de la guerra del Peloponeso", agregó Papagrigorakis.

El ADN obtenido de los dientes humanos se comparó con secuencias de fiebre tifoidea, antrax, tuberculosis, y viruela, y se halló que correspondía con la primera.

Los expertos corroboraron además sus resultados con la crónica del historiador griego Tucídides, quien describió algunos de los síntomas de los atenienses durante esa epidemia, entre ellos fiebre, picazones y diarrea.

MÁS INFORMACIÓN:

http://www.portalplanetasedna.com.ar/peste_grecia.htm

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