Gil, nuevo académico: 'El pasado no se puede entender sin saber latín y griego'

Madrid | EFE www.elmundo.es 05/05/2011

El latinista ocupará el sillón 'e'.

Juan Gil Fernández ha sido elegido este jueves nuevo académico de la RAE donde ocupará el sillón 'e' que dejó vacante tras su muerte Miguel Delibes. Es uno de los latinistas españoles más destacados y, en un mundo dominado por internet y las redes sociales, defiende con pasión la necesidad de saber latín y griego "para entender nuestro pasado".

Gil (Madrid, 1940), cuya candidatura presentaron Salvador Gutiérrez, Emilio Lledó y Francisco Rodríguez Adrados, salió elegido en segunda votación. "Ser académico es el sueño de todo filólogo, es la culminación de una vida", asegura en una entrevista con Efe.

El nuevo académico no sabe aún qué labor se le encomendará, aunque está claro que a esta institución le interesa contar con especialistas en una lengua que tanto ha influido en la española.

El latín y el griego han ido perdiendo terreno en los planes españoles de enseñanza, y Juan Gil asegura que, "si el instituto cierra las puertas a las lenguas clásicas, o a las humanidades en general, unas y otras desaparecerán". "Las humanidades, hoy por hoy, se considera que no valen para nada y eso es un error manifiesto. Únicamente se va al corto plazo, a lo que tiene interés o se puede vender inmediatamente", se lamenta.

Para entender el pasado español -"en cualquier ruina nos salen nuestros antecedentes romanos"- y la literatura de los siglos XVI y XVII, hace falta tener "una cierta base de latín y de griego", subraya. "El Quijote está lleno de reminiscencias clásicas, y lo mismo pasa con Lope de Vega y Calderón, y, por supuesto, con Góngora, que sin latín y griego no se entiende", dice Juan Gil, quien también recuerda que en esos siglos "una parte de los libros españoles estaba escrita en latín", como los de los cronistas.

Ha publicado más de 300 investigaciones sobre esta lengua en la Antigüedad, la Edad Media y el Renacimiento. Es catedrático de Filología Latina de la Universidad de Sevilla y Doctor Honoris Causa de la Universidad Complutense y pionero de los estudios de Latín Medieval en España, gran impulsor de los estudios de tradición y pervivencia del mundo clásico, así como autor de varios libros como 'El libro de Marco Polo anotado por Colón' y 'Mitos y utopías del Descubrimiento'.

'Colón es un escritor fantástico'
Su amplitud de miras lo ha llevado a especializarse, entre otras cuestiones, en el latín de los visigodos y en el de los mozárabes (su "Corpus scriptorum Muzarabicorum" es obra de referencia entre especialistas); en "Los conversos y la Inquisición sevillana", un tema al que ha dedicado ocho volúmenes, y en el lenguaje de Cristóbal Colón, "un personaje fascinante":

"Colón es un escritor fantástico. Fue un mal gobernante, un mal caudillo, pero, desde el punto de vista intelectual, es fascinante verlo razonar en sus escritos y ver cómo intenta explicar el nuevo mundo", afirma Juan Gil, que ha estudiado "las ideas cosmográficas" del genovés e "incluso sus cuentas".

"Eso de que murió en la pobreza y en la ingratitud de España no es cierto. Colón murió millonario y cobrando el diez por ciento de las Indias, y era un dineral lo que le correspondía", señala Gil Fernández, que ha investigado a fondo estas cuestiones en los archivos de Sevilla, ciudad de cuya universidad es catedrático de Filología Latina desde 1971, y en la que reside habitualmente.

FUENTE: http://www.elmundo.es/elmundo/2011/05/05/cultura/1304621517.html
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