Suspenden recuperación de iglesia más antigua por falta de presupuesto

Israel | EFE 10/09/2006

La Dirección de Antigüedades de Israel ha suspendido los trabajos de recuperación de la que se cree que es la iglesia más antigua de la zona debido a problemas presupuestarios, informa hoy la edición electrónica del diario Yediot Aharonot.
El hallazgo tuvo lugar en la segunda mitad de 2005, cuando un grupo de presos que realizaban obras de ampliación en la prisión de Meguidó, en el norte de Israel, dejaron al descubierto una serie de mosaicos que apuntaban a que allí hubo un templo de la era más temprana del cristianismo.
Desde entonces, la Dirección israelí de Antigüedades ha estado a cargo de las excavaciones, pero desde hace unas semanas estas han sido cubiertas y los trabajos aplazados hasta encontrar la financiación necesaria, según la fuente.
El mosaico tiene inscripciones en griego y dibujos que revelan que el culto de los feligreses era cristiano de una época muy temprana.
Las inscripciones localizadas en la parte norte del edificio mencionan a un oficial del Ejército romano que financió la construcción del suelo, mientras que en la parte este se citan a cuatro mujeres y en la oeste se habla de Ekeptos, una mujer que 'donó esta mesa en conmemoración de Dios Jesucristo'.
La existencia de una mesa, donde al parecer los feligreses celebraban una comida simbólica en recuerdo a la Ultima Cena, es una novedad desconocida en la zona.
Se trata de una simple estructura rectangular sin ni siquiera un ábside en dirección este, una característica básica de las demás iglesias.
También se han descubierto habitáculos de tiempos romanos y unos baños para la purificación ritual, algo que, sumado a su forma rectangular, podría apuntar a que en su origen el templo podría haber sido una sinagoga.
El Imperio Romano prohibió los rituales cristianos hasta el año 330 y las primeras iglesias construidas cerca a esa fecha por el emperador Constantino I son la basílica del Santo Sepulcro, en Jerusalén, y la Basílica de la Natividad, en Belén.

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